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慧远大师净土思想
慧远大师,俗姓贾,雁门楼烦(今山西代县)人,幼年即好学不倦,博学多闻,通达六经,精研老庄。当时道安法师建立寺院于太行恒山,慧远大师前往归依。在听闻道安法师讲《般若经》时,豁然开悟,因此剃发出家,追随于道安法师座下。慧远大师精勤思惟,讽诵经典,夜以继日,精进不懈,道安赞叹说:“使佛法流传于东土中国者,应当就在慧远吧!”晋孝武帝太元六年(西元三八一年),慧远经过浔阳,见到庐山广阔空旷,可以栖身安住,便在此建立精舍,名为龙泉精舍(现为庐山龙泉寺),行念佛三昧。自此之后,四方信众,仰慕大师高风亮节,纷纷归附。慧远说:“诸位君子前来此处修行,难道能够无意于求生净土吗?”乃恭造西方三圣形像,建筑房屋,结集莲社,令刘遗民作发愿文,雕刻于石头上。

不论根机如何,三辈众生,发心愿生净土,一日至七日称念南无阿弥陀佛名号,都能往生净土。释迦牟尼佛说:我见是利,故说此言,若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。慧远大师,明知佛意,畅佛本怀,以顺阿弥陀佛慈悲愿心,于龙泉精舍,倡念佛三昧,发愿往生净土。经曰:“设我得佛,十方众生至心信乐欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉,唯除五逆、诽谤正法。”

时有僧济,追随远公学习佛法,精通悟入佛法大要,年纪才过三十岁,便下山入城开座讲经,屡次地担任首座和尚教授大众。远公对他赞叹说:‘能和我共同宏扬大乘佛法者,想必就是你吧!’后来僧济疾病沉重,于是至诚恳切期愿得生净土,专注观想阿弥陀佛的形像。远公赠送僧济一枝蜡烛说:‘你可以专一心志忆想阿弥陀佛极乐世界。’僧济于是执持蜡烛倚靠著桌子,专注想念毫无散乱,又请大众僧为他诵《无量寿经》。到了五更的时候,僧济把蜡烛交给徒弟元弼,令他持烛,随众经行。僧济则暂时卧在床上休息,接著就梦见自己秉持一枝蜡烛,凌空而行,见到阿弥陀佛将他接引安置于手掌中,遍至十方世界,然后便醒过来。僧济满心喜悦地说:“我只以一夜的时间观想忆念,便蒙阿弥陀佛接引。并自己省悟色身乃是四大假合,疾病痛苦的感觉现在已经全部消失。”隔天晚上,他忽然起身站立,眼光迎向天空,好像看到什么东西似的,并告诉弟子元弼说:“佛来了,我往生去了!”然后转身向西方而逝。当时正当极热的炎夏,经过三天而身体毫无变化,奇异的香气浓厚芳香。时年四十五岁。

慧远大师居住庐山,足迹从不涉入俗世,一向专志修习净土,行念佛三昧,三次见到西方三圣,皆沉稳厚重,不向人言说。

东晋安帝义熙十二年(西元四一六年)七月底的夜晚,在般若台东边的佛塔,慧远正从禅定中出定,见到阿弥陀佛,广大的身相遍满虚空,在清净的圆光当中,有无数化佛,而观世音菩萨、大势至菩萨则在左右相侍而立。又见到极乐世界的水流光明,分为十四支,上下回流,宣扬演说苦、空、无常、无我的法音。阿弥陀佛告诉慧远说:“我以本愿力的缘故,来安慰你,你在七日后,当生我国极乐世界。”又见到莲社中先化生西方的佛陀耶舍、慧持、慧永、刘遗民等,皆在阿弥陀佛身旁,向慧远大师作揖问讯说:“大师发心最早,怎么来得这么晚!”慧远告诉弟子法净、惠宝说:“我从最初到庐山安居至今,十一年之中,三次见到西方三圣的圣像,今天又再一次见到,我往生净土是决定不移的了!”因此自己制定遗戒,到八月六日,端坐入寂,享年八十三岁。佛佛相念,心心相印,慧远大师畅佛本怀,往生净土乃弥陀本愿力所成就,以此念佛决定往生净土。昙鸾大师说:“凡是生彼净土,及彼菩萨、人天所起诸行,皆缘阿弥陀佛如来本愿力故”。弥陀的本愿力,十八愿成就文说:“诸有众生闻其名号,信心欢喜乃至一念,至心回向愿生彼国,即得往生住不退转,唯除五逆、诽谤正法。” 念佛之时,往生净土,即得确定,即住不退转之位,次生往生净土成佛。

今时,远公大师法音犹在:“诸位君子前来此处修行,难道能够无意于求生净土吗?” 《无量寿经》说:“佛告弥勒:其有得闻彼佛名号,欢喜踊跃乃至一念,当知此人为得大利,则是具足无上功德。是故,弥勒,设有大火充满三千大千世界,要当过此,闻是经法,欢喜信乐,受持读诵,如说修行。所以者何?多有菩萨,欲闻此经而不能得。若有众生闻此经者,于无上道终不退转,是故应当专心信受、持诵、说行。吾今为诸众生说此经法,令见无量寿佛及其国土一切所有,所当为者皆可求之,无得以我灭度之后复生疑惑。当来之世经道灭尽,我以慈悲哀愍,特留此经止住百岁。其有众生值斯经者,随意所愿,皆可得度。”

南无阿弥陀佛

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