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人死亡时会发生什么?

  纽约Weill Cornell医学中心(常春藤盟校之一的康奈尔大学的医学院)的Sam Parnia博士是世界上科学研究死亡的顶尖专家之一。上周他和他在“人类知觉项目”的同事们宣布了他们的第一个主要课题:一个为期三年的对离体经验的探索。这个课题,称为“AWARE",涉及25个在欧洲加拿大和美国的主要医学中心,将研究大约1500个心脏停止跳动后存活的人。美国时代(周刊)就这个项目的起源、关于它的怀疑、以及意识和大脑的区别采访了Parnia。

  时代周刊:这个项目将使用什么样的方法来确认人们声称的经验的确是“濒死”经验?

  博士:当你的心脏停止跳动,血将不再到达你的脑部,在10秒钟内,脑活动将会停止,您可以想象。但是大概10-20%那些从脑死亡“复活”的人(脑死亡时间大约从几分钟到超过一小时),会报告说他们在那段时间有知觉(consciousness)。所以问题的关键是,他们认为他们有知觉是真的么,还是一种幻觉。现在唯一可以确认的方法是把图片放在只有在天花板的位置才能看到的地方,因为他们声称他们(离开身体后)可以从天花板看到一切。如果我们可以有200-300个被认为是临床死亡的人可以告诉我们医生在做什么可以看到图片,那就证明了人体意识在大脑停止活动后仍然存在。

  时代周刊:这个项目和社会对死亡的观念有什么关系?

  博士:人们通常认为死亡是一个瞬间,你或者死了,或者活着(两者有清晰的界限)。我们这个社会大家都这么认为的。但是我们使用的临床死亡定义是心跳停止,肺部不再工作,然后最后结果是大脑不再工作。医生用手电筒照射瞳孔是看眼睛是否有反射(反应),眼反射是由大脑来掌控的,而大脑是维持生命的器官,如果眼部不再有反射反应,那就说明大脑不工作了。这个时候,我会叫一个护士进来说我确认这个病人死亡了。五十年前,人在那以后不可能存活了。

  时代周刊:那(当代)技术是如何挑战关于死亡是一个瞬间的观念的?

  博士:我们现在有了能够把人救活的技术。实际上现在正在开发新的药物(不知道他们会不会让它上市)可以延缓脑细胞损伤和死亡的速度。想象下10年后,你有一个病人,心脏停跳了,你有了这个药以后你可以把在一个多小时内发生的事情延缓到两天内发生。药物科技的进步会让我们面临很多道德问题。

  但是就那个病人而言,他发生了什么? 因为缺乏血流,细胞进入一种剧烈活动的状态以便生存,在大约5分钟内,细胞开始受伤或变化,一个小时以后,细胞受伤会严重到即使心跳恢复,这个人也不能活下来,因为细胞改变太大了。如果细胞继续受伤,在两三天内身体就会开始分解。所以这不是一个瞬间,这是一个过程,从心跳停止开始,慢慢身体彻底损伤,所有细胞分解。但是,问题是,在那个人的意识里发生了什么?在这个过程中人的意识和知觉发生了什么?是心脏一停止就停止,还是两秒钟以后,还是两分钟?因为我们知道这个过程中细胞一直在发生变化,意识和知觉是在10分钟、半小时、还是在一小时后停止?目前我们不清楚。

  时代周刊:你对你第一次和报告有离体体验的人交谈的感觉?

  开眼界并且我非常谦卑。因为你看到的是,首先,他们是非常真诚的人,并不谋求任何的名誉或关注。很多情况下他们尚未告诉任何其他人因为他们担心别人会如何看他们。从10多年前开始,我和大约500个这样的人交谈过。他们的描述的经验彼此符合(一致)。有些在场的医生和护士说,病人告诉了他们(在病人“死亡”期间)发生了什么,他们无法解释这是为什么。我记录了一些这样的案例在我的书《我们死的时候发生了什么》里,因为我希望人们从两个角度(病人和医生)去看,来看看那些自己病人复活并告诉他们发生了什么的医生的感受。有一个我访谈过的心脏科医生告诉我他没告诉如何其他人因为他无法解释。他吓坏了所以他决定不再想这个事情。

  时代周刊:你为什么认为对你这样的研究会有阻力?

  时代周刊:因为我们在突破(现代)科学的边界,我们在反对已经被固化的假设和观念。很多人认为当你死了,你就死了,就那样了。死亡是一个瞬间,你或者死,或者生。所有这些都没有被科学验证过,只是社会观念。如果我们看19世纪末,物理学家在牛顿力学体系认为宇宙所有的问题都有了答案。当我们看我们周围的世界,牛顿物理是十分完美的。它解释了绝大多数现象,但后来发现当我们观察微观范围(比原子更小的),牛顿定律不再适用。我们需要新的物理学,最后我们发现了量子物理。这引起了很多争议,甚至爱因斯坦也不相信它。

  现在我们来看意识、知觉、大脑,大家关于意识和大脑是一回事的假设在绝大多数情况下是对的,因为99%的情况下我们不能区分大脑和意识,它们在一起工作。但在某些极端情况下,比如大脑关闭了,我们发现很可能这个假设不再是正确的了。所以我们需要一个新的科学,就象我们需要量子物理一样。 CERN (欧洲核子研究中心)的粒子加速器(一个刚造好的巨型环形粒子加速器)可能会把我们带回我们的起点,它可能会把我们带回宇宙大爆炸发生后的最初状况。通过我们的研究,第一次我们有技术和手段来研究这个事情,看我们生命的最后阶段发生了什么。是否有些东西(意识)在持续?

 

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