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九华山,莲花佛国人间仙境

九华山,莲花佛国人间仙境

九华山位于安徽西部青阳县城西南,有"莲花佛国"的美誉。与五台、峨眉、普陀合称中国佛教四大名山,其独领风骚,以"香火甲天下"、"东南第一山"的双重桂冠而闻名于海内外。

九华山方圆约百公里,号称九十九峰、十八景,鼎盛时,寺庵一百五、僧尼三四千。其群峰争峙,却玲珑秀丽。之所以成名,除了它得天独厚的优美环境外,还应归功于诗仙李白和高僧金乔觉。

九华山,原名九子山,李白游山时,远眺九峰如天赐九莲,触景生情,咏有《遥望九华峰》一诗,赞曰"妙有分二气,灵山开九华",从此"九华名遂闻于天下"。稍后,朝鲜半岛高僧金乔觉,渡海来九华修行,传说他是地藏菩萨的化身,普度众生,功德无量,"远近焚香者,日以千计"。

佛国仙城,梵宫生辉

九华一千寺,撒在云雾中。有"佛国仙城"之美誉的九华山,佛寺众多。早在东晋年间(401年),山上就开始建寺庙,以后历代都增建、扩建,形成"三里一小庙,五里一大庙",庙宇遍布全山,据说兴盛时期多达300余座,僧众四五千人。现在保存完整的寺庙尚有五六十座。

九华山形成于新生代晚期,九华山佛教始自南北朝时期。据史料记载,南朝梁武帝天监二年(公元503年),即有僧名伏虎,在九华山拾宝岩建伏虎庵;唐朝开元年间,有僧人檀号来此修行。开元、天宝年间(公元713-755年),新罗国王室贵族金乔觉出家为僧,渡海来华,到九华山苦修,居住东崖峰的岩洞中,感动众多善男信女,当地乡绅诸葛节等损资,为金乔觉建寺。建中二年(公元781年)池州太守张岩奏请朝廷赐"化城"额于该寺。金乔觉圆寂时,相传山呜谷陨,群鸟哀啼,地出火光,其尸身越三年而栩栩如生,僧众尊为地藏菩萨,建肉身塔供奉。九华山遂成为地藏菩萨道场。

千余年来,九华山佛教历经兴衰,大体有五个时期:唐中期初创;唐后期至五代衰微;宋元有所发展;明清达到鼎盛。明朝洪武、宣德、万历年间屡次赐金修建化城寺,万历年间还两次给九华山化城寺颁赐《藏经》。自明代起九华山日益兴旺,寺庵总数超过一百,僧尼众多,与五台山、峨眉山、普陀山共称为中国佛教四大名山。清朝康熙、乾隆皇帝数次巡游江南,分别钦赐"九华圣境"、"芬陀普教"御笔匾额,屡赐重金修缮化城寺。九华山佛教又有了进一步发展,除化城寺十方丛林外,又形成了百岁宫、甘露寺、东崖寺、祗园寺四大丛林。到清朝末年,九华山寺庙一度增至一百五十余座,僧众多达三、四千人,香火之盛,甲于天下。

九华山的寺庙建筑独具特色,于散乱中取和谐,于朴实中见庄严,取貌于皖南民居,与周围秀美山川和古老村落相互映衬,更显古朴清幽,秀雅灵妙。

佛教文化,僧居民俗

九华山佛教历史悠久,遗存的佛教文物众多。除历代名人书画外,还有不少摩崖石刻,大多散布在闵园到天台途中,石刻内容多与佛教有关。又有许多修建寺庙的记事碑,为考证九华山佛教历史提供了确凿史料。为广度众生,九华山佛教"地藏利生宝印"为一大特色,现存有"九龙金印"、"九龙铜印"、"狮钮铜印"、"龙钮铜印"、"九狮玉印"等。佛教经籍是九华山文物的重要组成部分,现存梵文贝叶经二札,明版《藏经》两部,明代血字《大方广佛华严经》,清版《藏经》三部,弥足珍贵。还有不少佛教塑像、法器、寺庙,被定为文物保护单位。

九华山僧、尼日常早晚上殿,做功课诵经,但生活起居庙宇大小又有所不同。一般小尼庵,庙舍合一,比丘尼起做佛事寓於一地,极为方便。较大寺庙行丛林制,僧众集体生活,一切活动均依钟鼓法器号令行事,可以接纳游方僧人"挂单"暂住,也可以对违犯寺庙规约的僧人"迁单"逐出。

"禅心何最寂,钟磬夜来闲"(曹天祜《登九华》)。出家生活较为清苦,僧、尼穿的是百衲衣,吃的是粗饭素菜,睡的是简陋板床。夏日要顶着烈日"出坡"劳作,冬夜冒着严寒参禅打坐。但就是这种苦修生活,造就出了不少高僧。

九华山作为地藏菩萨道场,民俗受佛教影响。至今有的居民供有佛像,有的居民潜移默化,成为不食荤腥的护法居士,许多居民经营佛教用品销售。民风纯朴、虔诚。明清时期,妇女不准进入九华街,直到民国初年,九华山才开始有了尼姑庵、尼姑,妇女才能随便进出、居住。居民长期以来还禁止饲养家禽家畜,尤其不见猪的踪影,但可以养少量的公鸡,取其报晓有声、兴旺发达之意。

民以食为天。九华山长期以来有吃素不吃荤的习俗,只供应素菜素麦茶点,不供应荤腥酒类。民国初年,荤腥逐渐进入九华山,并安家落户,设立了荤菜馆,但只供应居民、游客,不供应僧、尼。为了表示尊重菩萨、僧、尼,对荤腥之物也不直呼其名,而称呼代用名,如猪肉称"柴禾子",猪油叫"棉絮",鱼叫"摆尾子",鸡蛋叫 "罗卜",鸡叫"稻食子",鸭叫"漂水子",鹅叫"高颈子",沿用至今。

过年为中华民族一大传统。在佛教圣地九华山,年俗也很特别,居民一年要过两个"年"。先是腊月二十八过荤年,居民合家食荤,大吃鸡鸭鱼肉。然后将锅碗等用具收拾干净,在腊月三十过素年,备办素席,素食后烧香拜祭祖宗,大年初一合家男丁上肉身殿烧香拜佛,一直要到年初三才算过完素年,恢复荤食。

山奇峰秀,瀑飞泉涌

楚越千万山,雄奇此山兼"(王安石《答平甫舟中望九华》)。九华山不仅以佛教人文景观着称,而且山水雄奇、灵秀,胜迹众多。在全山120平方公里范围内,奇峰叠起,怪石嶙峋,涌泉飞瀑,溪水潺潺。鸟语伴钟鼓,云雾现奇松。自然风光十分迷人。唐代诗人刘禹锡赞曰:"奇峰一见惊魂魄"。

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