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为什么要在清明祭祀祖先
记得从小时开始,每年清明,父母都会备下很多纸线,并用金银箔折成元宝,带着孩子们一起祭祖。这些年,父亲年年带我哥哥、弟弟回安徽太湖乡间扫墓。我因在京,没到坟前供祭,这两年只好自己完成这些事。每逢清明也会备了纸钱、元宝、冥钞,与妻子一起封装包袱,包袱外用毛笔写上皇祖考、皇祖妣的名讳及“冥中受用”等字样。清明夜找个僻静的街口,焚化给祖先们。《论语》中说:“慎终追远,民德归厚矣。”追远,就是指祭祀祖先、表达虔诚追怀之思。

为何要在春天祭祖,《礼记》是有说法的:春天,雨露湿润了大地,有才识的人走在上面,一定会有惊醒的心情,万物复苏,好像将要见到重返人间的亲人。所以春天最宜祭祖,在这个时节,人们也往往用欢乐的心情,来迎接亲人的到来。

《礼记》中规定:祭祀前,人们要在内室调整身心、安定心志,这叫做斋。斋是诚信至极的事,有了诚信才能与逝去的亲人相互沟通。在致斋的日子里,人们对逝去的亲人要“思其居处,思其笑语,思其志意,思其所乐,思其所嗜”,心中要常常浮现出所祭奉亲人的音容笑貌。

过去祭祀,多在宗宙。经过致斋,到了祭祀那天,走进供奉先人的庙堂时,就会隐约看到亲人的面容在灵位之上;祭祀后,转身出门,在肃穆中也像听到了亲人说话的声音;到了门外,耳边还好似听到了亲人叹息的声音。

看一个人祭祀的神态,就可以知道他的孝敬:他站立时,恭敬地微屈身体;他进前时,面色和悦以示恭敬;他进献祭品时,恭敬地希望神灵享用;献完退后,好像听从了亲人的吩咐;撤下祭品退后时,恭敬庄重的神色还一直留在脸上。这是因为,“孝子之有深爱者必有和气,有和气者必有愉色,有愉色者必有婉容。”可以说,祭祀之礼中,一切行为所体现的核心精神,就是一个“敬”字。所谓“身致其诚信,诚信之谓尽,尽之谓敬,敬尽然后可以事神明,此祭之道也。”

《礼记》中说的清楚,祭礼,并不是什么外在事物使人们这么做的,而是出自人们的内心。内心怀念逝去的亲人,表现出来后,就是祭礼。因此,只有贤德的人才能透彻了解祭礼的意义。贤德的人举行祭礼,必然受福。这个“福”,并不是世俗所谓的福。福就是备,备是百事顺利的名称。无所不顺称之为备,就是说在内能尽自己的心意,对外能完全顺从天道。因此贤者的祭祀,只是想表达自己的诚信和忠敬之心,用器物供奉,依礼而行,以乐慰藉,合乎时节地进献洁净祭品,如此而已,此外并不求神灵给自己什么佑助,降什么福祉。这才是孝子的心情。

祭礼的目的,是为了提醒民众追怀先祖,返回本原,不忘自己从何而来。只有致其敬意,发其真情,返璞归真,才能体现对先祖原初的那种虔敬与诚信。古时祭祀,最尊贵的酒,叫玄酒,其实就是清水。平时用细软的席子,祭祀时反而用草编粗席。天子祭天时,不能穿华丽衣裳,只穿素朴大裘。最高贵的祭品,是牲血,天子祭天才能用。因为这些事物都更接近原始与自然,所以在祭祀中,也更显尊贵。

《礼记》还预见到,后世会出现不尊重先祖的情形,它指出:古时有才识的人,论述自己先祖的美德,显示给后世的人,用来比照自身,也用来威重自己的国家。子孙中主持宗宙社稷的人,他的先祖没有美德却加以称扬,就是说谎;先祖有美德,子孙们却不知道,就是愚昧不明;知道有美德,而不加以传扬,就是不仁。这三种情况,都是有才识的人认为可耻的事。

曾听父亲说起过,他小时在乡间清明祭祖的事。那是土改前,村中还有公田,公田收入用来开支村里祭祀的费用。对孩子来说,清明是个盛大的节日。那天,全村人聚集在一起,杀猪,煮黄豆,在祠堂中祭祖。之后,村中最好的厨师被请来烹饪祭祀的食物,所有的人在一起会餐。父亲那时10多岁,他回忆道,那是他一年吃得最好的一天,比过年还好。

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